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¿Por qué las máquinas de quemar madera fractales caseras son peligrosas?

Apr 29, 2023

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Hablamos con un ingeniero eléctrico sobre los peligros de las máquinas Lichtenberg caseras y las alternativas seguras que puede probar en su lugar.

En un video alarmante publicado la semana pasada, la científica de alimentos y personalidad de YouTube Ann Reardon habla sobre un peligroso truco artesanal llamado "quema de madera fractal", que crea diseños llamativos en una losa de madera que se parecen un poco a los rayos. Para hacerlo, los usuarios destripan un microondas, luego usan su transformador para conectarlo directamente a un trozo de madera húmedo, formando un circuito con el enchufe de la pared, explica.

Según la Asociación Estadounidense de Torneros de Madera, al menos 33 personas han muerto intentando proyectos de quema de madera fractal desde 2016. En abril, dos personas murieron por electrocución usando este método, sin embargo, la gente continúa compartiendo este "truco" en YouTube y TikTok. Algunos incluso han dedicado tiendas enteras en Etsy o Amazon a vender sus resultados, honestamente por muy poco dinero, considerando el ridículo peligro que implica el método de bricolaje.

Si todo esto suena loco, tienes razón. Hablamos con un ingeniero eléctrico para dejar las cosas claras sobre los peligros involucrados en este método, así como para encontrar un par de alternativas (seguras) si buscas crear un efecto similar sin, ya sabes, morir.

Reardon describe la quema de madera fractal en detalle en el video de arriba (salta al 7:20). Primero, las personas toman un microondas desechado y extraen el transformador de su interior. Luego, usan un enchufe dividido para conectarse a los extremos vivos del transformador y usan cables puente para conectar el otro lado del transformador a una pieza de madera húmeda. Esto forma un circuito y entrega voltaje desde la pared, a través del transformador y hacia la madera. La energía viaja a través de la superficie húmeda, que es conductora; luego, la madera seca debajo se quema a medida que la energía eléctrica eleva la temperatura.

Lo que terminas es esencialmente una máquina Lichtenberg casera, un aparato que se usa para embellecer la madera. Para comprender los peligros aquí, hablamos con Philip Krein, profesor de investigación en el Centro Grainger de Maquinaria Eléctrica y Electromecánica del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Illinois.

Primero, queríamos saber exactamente qué hace a un transformador... un transformador. Un transformador es un dispositivo que une dos circuitos eléctricos. "El potencial del circuito, el voltaje, es proporcional a la cantidad de vueltas de cable conectadas a ese circuito", explica Kerin. Variando el número de vueltas de cable en ambos lados, podemos conectar dispositivos que de otro modo serían incompatibles. También podemos, por ejemplo, tomar la corriente eléctrica que ingresa en las principales líneas eléctricas urbanas y "transformarla" para uso doméstico, de modo que todas las casas del mundo no se quemen inmediatamente. (¡Imagínese si el único caudal de agua disponible para usted fuera lo que ve saliendo de una boca de incendios abierta!)

"El transformador en un horno de microondas aumenta el voltaje para entregar unos pocos miles de voltios al tubo de magnetrón que genera las microondas reales", dice Kerin. "La mayoría de los dispositivos que se conectan a la red también tienen transformadores, incluidos dispositivos muy pequeños que bajan el voltaje a 5 voltios más o menos para cargar teléfonos celulares, dispositivos que aumentan el voltaje de los tubos fluorescentes e interfaces de suministro de energía en casi todo".

El transformador de microondas también es sorprendentemente poderoso. "Un transformador que puede entregar varios miles de voltios a niveles de potencia de hasta 1000 vatios es extremadamente peligroso, por lo que la fuente de alimentación en un horno de microondas está completamente encerrada en metal y no es accesible para el usuario", dice Kerin. "Algunos dicen que 'la corriente mata' en un entorno eléctrico, y cualquier electricista estará de acuerdo en que los equipos con un voltaje mucho más alto que 240 voltios y niveles de potencia capaces de entregar una fracción de amperio son extremadamente peligrosos e incluso mortales. Un voltaje de 2000 voltios El transformador puede forzar mucha corriente incluso a través de la piel más seca, o el defecto más pequeño en un par de guantes".

Esto es algo que Reardon también discute en el video, porque algunas personas agitaron sus manos y dijeron que es seguro usar guantes resistentes al calor. Pero hay tantas variables, incluidas cosas simples y obvias, como si te tropezaras y apoyaras el codo u otra parte del cuerpo contra la configuración. O un niño o una mascota podría entrar corriendo en la habitación y sorprenderte. (Las ardillas hacen explotar transformadores completos de la red eléctrica con bastante frecuencia).

"En los niveles de voltaje y potencia de los que estamos hablando, entran en juego los estándares para la 'protección contra arco eléctrico', con requisitos muy extensos para capacitación, ropa y equipo de protección, y procedimientos", dice Kerin. El arco es una situación especial en la que la corriente eléctrica encuentra un camino no ideal para intentar cerrar el circuito, lo que crea un "arco" de electricidad peligroso, violento y suelto. "Es difícil imaginar que cualquier lugar de trabajo en los EE. UU. esté dispuesto a exponer a los trabajadores de la manera que se muestra en estos kits de manualidades. Es asombroso ver estas cosas a la venta en Amazon", dice Kerin.

⚠️ Advertencia:No compre kits fractales para quemar madera a la venta en línea, incluso si sus fabricantes prometen que son alternativas seguras.

Entonces, ¿qué puedes hacer si te gusta el aspecto de estos proyectos fractales de quema de madera, pero no quieres morir por ellos ni apoyar la industria artesanal que los rodea?

Primero, hay un objeto genial que puedes comprar, o posiblemente ubicar en un espacio de creación compartido o incluso en una biblioteca pública cerca de ti. Se llama PyroPrinter, y es posible que ni siquiera sea la única "impresora de grabación" de este tipo disponible. Este dispositivo utiliza una punta caliente para grabar un diseño en un trozo de madera, en función de los archivos de imagen que carga en la computadora vinculada o dispositivo Android. Es básicamente como una versión automatizada de la "pluma" o varita de leña que usarías tú mismo. Para encontrar un diseño que le gustaría cargar, intente buscar imágenes como relámpagos o primeros planos de los patrones de venas en las hojas, otros patrones naturales que tienen cualidades similares a las de los fractales. También podría usar una foto de una pieza quemada fractalmente existente para crear un nuevo patrón.

La segunda opción es más rudimentaria, pero aún podría resultar realmente hermosa. Puedes encontrar muchos kits para quemar madera en línea, pero estos marcadores queman químicamente la madera. Todo lo que tienes que hacer es dibujar sobre un diseño con lápiz y calcar sobre él con los marcadores, que tienen múltiples puntas para diferentes efectos. Luego usa una pistola de aire caliente para fijar el material y quemar el diseño. Y de nuevo, puede comenzar con rayos o venas de hojas, o una imagen de quema fractal y transferirla manualmente a su pieza de madera. Es un poco laborioso, pero no corres prácticamente ningún peligro.

Caroline Delbert es escritora, ávida lectora y editora colaboradora de Pop Mech. También es una entusiasta de casi todo. Sus temas favoritos incluyen la energía nuclear, la cosmología, las matemáticas de las cosas cotidianas y la filosofía de todo.

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