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Un aumento en las fábricas de chips podría hacer que los objetivos climáticos sean difíciles de alcanzar

Jun 14, 2023

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Richard Dewey, presidente y director ejecutivo del Operador Independiente del Sistema de Nueva York, observa la red el 29 de noviembre de 2022 en la sede de la empresa en Rensselaer, Nueva York. (Jim Franco/Times Union)

En las fábricas de microchips, los trabajadores se cubren de pies a cabeza para evitar llevar suciedad a las "salas limpias" donde la fabricación ultraprecisa puede verse afectada incluso por una mota de polvo.

Una oblea que se dividirá en microchips en el campus de GlobalFoundries Fab 8 durante un evento de puertas abiertas en 2013. (Lori Van Buren/Times Union)

El entrenador técnico Julian Serda, a la derecha, habla sobre la fabricación de microchips en obleas en el campus de GlobalFoundries Fab 8 durante un evento de puertas abiertas en 2013. (Lori Van Buren/Times Union)

Richard Dewey, presidente y director ejecutivo del Operador de Sistema Independiente de Nueva York, el 29 de noviembre de 2022, en la sede de la empresa en Rensselaer, NY. (Jim Franco/Times Union)

ALBANY — Nueva York planea gastar hasta $10 mil millones en los próximos años en incentivos fiscales para expandir la fabricación de semiconductores en el estado, presentando los subsidios como inversiones cruciales en empleos verdes.

Pero las plantas de microchips, que consumen enormes cantidades de electricidad, pondrán a prueba la red estatal justo cuando los operadores aceleran la transición a fuentes renovables y libres de emisiones. Las voces de la industria advierten sobre posibles apagones, ya que los "márgenes de confiabilidad" pueden estirarse hasta un punto de ruptura tan pronto como este año.

Las plantas que funcionan con combustibles fósiles que habían estado alimentando la mayor parte de la energía a la red ya se están desconectando más rápido de lo que se pueden agregar las fuentes renovables. De hecho, el modelo muestra que "los márgenes de confiabilidad se reducen a niveles preocupantes a partir de 2023", dijo Zach G. Smith, vicepresidente de planificación de sistemas y recursos del Operador Independiente del Sistema de la red, la organización sin fines de lucro que administra el sistema eléctrico del estado. La capacidad total de recursos del sistema ya era menor el año pasado que en 2021.

Las evaluaciones del grupo encontraron que esto puede provocar apagones y una mayor dependencia de las compras de energía de emergencia de los estados o regiones vecinos.

A cambio de exenciones impositivas masivas que eclipsan cualquier ayuda anterior específica de la industria por parte del estado, las empresas que se benefician del programa Green CHIPS de Nueva York desarrollarán sus propios "planes de sostenibilidad" anuales. Estos necesitan la aprobación del estado. Pero si una planta no cumple con sus hitos, según muestran los borradores de las regulaciones, las empresas aún pueden ser aprobadas para cambiar los plazos o pagar a "una organización local sin fines de lucro con una misión relacionada" y seguir recaudando las exenciones fiscales.

Sobre el papel, se requeriría que las empresas utilicen "energía 100 por ciento renovable" para operar. Pero los registros indican que es probable que el drenaje adicional del suministro de energía de cualquier nueva planta que se construya pronto conduzca a un aumento en el uso de otros combustibles, incluido el gas natural, queaún produce más electricidad de Nueva York que cualquier otra fuente.

La mayor parte del gas procesado en las centrales eléctricas de Nueva York se transporta a través de tuberías desde Marcellus Shale de Pensilvania, según la Asociación de Gas del Noreste.

Los objetivos de sustentabilidad de los sitios de microchips probablemente se cumplirían mediante la compra del suministro finito de créditos de energía renovable del estado, pagos que no necesariamente acelerarán el ritmo al que Nueva York puede agregar más fuentes renovables a la red.

"Realmente no hay nada verde en Green CHIPS, es simplemente una tontería completa y falsa", dijo John Kaehny, director ejecutivo de Reinvent Albany, una organización gubernamental de transparencia.

Si bien no se opone a la fabricación de microchips, Kaehny critica los incentivos adicionales que está recibiendo la industria: "En términos de beneficios ambientales para el estado, hay cero y, de hecho, debido a que la fabricación de chips requiere mucha energía y mucha agua, hay sin duda tendrán un impacto ambiental negativo general", dijo.

Kristin Devoe, vocera de la agencia estatal de desarrollo, señaló cómo Micron "está listo para crear casi 50 000 empleos y $100 000 millones en inversiones, todo con un compromiso con estándares de sustentabilidad agresivos y cumpliendo con nuestros objetivos climáticos líderes en la nación".

"Proyectos como Micron nos muestran el camino a seguir: empleos limpios y verdes que hacen crecer nuestra economía y protegen nuestro clima", dijo Devoe, señalando el "plan de energía limpia aprobado por el estado" que los participantes del programa tienen que "crear y cumplir".

Nueva York tiene objetivos ambientales ambiciosos, codificados por la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria de 2019. Esta ordena que el 70 % de la energía del estado provenga de fuentes renovables para 2030 y el 100 % debe estar libre de emisiones para 2040.

En diciembre, el Consejo de Acción Climática del estado aprobó la hoja de ruta destinada a guiar a Nueva York hacia esos objetivos. Pero Gavin Donohue, presidente de Independent Power Producers of New York y uno de los tres miembros que rechazaron el plan, dijo que no estaba satisfecho con la respuesta que recibió sobre cómo el estado supliría las gigantescas necesidades de electricidad de la industria de los microchips.

"Nueva York se esfuerza por ser el centro de fabricación de chips del país. Las fábricas de chips son un recurso económico importante, particularmente en el norte del estado de Nueva York, donde están ubicadas, pero requerirán una cantidad increíble de electricidad. Y ha estar disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana", dijo Donohue. "A mi juicio, la vaguedad sobre cómo afectará eso a la confiabilidad en el futuro es preocupante".

Muchos proyectos de energía están en trámite para Nueva York, y aunque los funcionarios han expresado su confianza en que los suministros renovables y libres de emisiones alcanzarán la demanda cuando las nuevas fábricas de microchips entren en funcionamiento, los informes muestran que la red envejecida se moderniza con fuentes dependientes del medio ambiente como la energía eólica y solar ha demostrado ser una tarea abrumadora.

Los legisladores del estado de Nueva York no son los únicos funcionarios estadounidenses que dan prioridad a los microchips. El gobierno federal, cauteloso con la cadena de suministro y los problemas de seguridad nacional, quiere llevar el proceso de fabricación a los Estados Unidos.

Cuando la Casa Blanca anunció la adopción de un programa de subvenciones para atraer empresas globales de chips en agosto, la misma semana que la gobernadora Kathy Hochul promulgó Green CHIPS de Nueva York como ley, el anuncio federal acreditó al programa para dos proyectos importantes: decenas de miles de millones en inversión de Micron, que está construyendo un sitio de fabricación masivo cerca de Syracuse, y la expansión de las instalaciones existentes de GlobalFoundries en el condado de Saratoga.

Si bien ninguno de los fabricantes ha proporcionado datos en respuesta a las preguntas sobre su uso planificado de electricidad, los registros muestran que las empresas de servicios públicos esperan que la nueva instalación de Micron pueda requerir 928 megavatios para 2035, mientras que los planes de GlobalFoundries archivados en los municipios locales muestran que sus estructuras actualizadas funcionarán con 195 megavatios cuando estén terminadas. .

En estos niveles, si las instalacionestienen un factor de carga del 95 por ciento (como se supone en la hoja de términos de Micron para ese proyecto), podrían usar un total combinado de 9,346 gigavatios-hora de electricidad por año cuando se completen, más del 6 por ciento del uso total de electricidad de Nueva York en 2021, y suficienteenergía total para alimentar 309,597 hogares promedio de Nueva York.

Y estas cifras no tienen en cuenta los recursos utilizados por otros sitios preexistentes, como la fábrica de 450 acres recientemente terminada de Wolfspeed cerca de Utica, o las empresas de la cadena de suministro de semiconductores como Edwards Vacuum que también parecen estar preparadas para aprovechar Green CHIPS.

La demanda de computadoras y teléfonos inteligentes impulsada por la pandemia ha llevado a un auge en la producción de microchips en instalaciones como la planta Fab 8 de Global Foundries en Malta.

En "fábricas" de todo el mundo, los discos de silicio del tamaño de sartenes se cortan en microchips más pequeños que una uña que alimentan computadoras, tractores, automóviles y turbinas eólicas.

Se tardan varios meses en hacerlos, ya que la maquinaria robótica coloca cada una de ellas en capas con conexiones microscópicas en habitaciones tan prístinas que los trabajadores del piso se ponen trajes protectores de pies a cabeza. Que el tiempo y el equipo tienen un precio.

"Existe este costo ambiental inminente de construir productos electrónicos y usarlos durante su vida útil que debemos tener en cuenta", dijo David Brooks, ingeniero eléctrico de la Universidad de Harvard que trabaja en desafíos de implementación para sistemas informáticos.

Un artículo reciente de Brooks, en coautoría con Udit Gupta y otros, muestra que para 2030 el sector informático utilizará el 20 por ciento de la electricidad a nivel mundial, y que la fabricación de chips "representa la mayor parte de la producción de carbono atribuible a los sistemas de hardware", tanto debido a su energía consumo y su liberación de gases de efecto invernadero durante el proceso.

Un análisis preliminar de la calidad del aire que GlobalFoundries presentó en mayo a los funcionarios locales dijo que un representante del Departamento de Conservación Ambiental del estado confirmó que la compañía no estaba obligada a informar las emisiones esperadas de la energía que había comprado. GlobalFoundries informó directamente sobre el uso de gas natural, diciendo que el gasoducto de National Grid que abastece a su sitio en el condado de Saratoga utiliza "combustibles fósiles" que se "entregan a las terminales a través de una barcaza y se importan de varias fuentes externas que se supone que son de fuera del estado".

Estos están lejos de ser los únicos emisores en el proceso, que también utiliza cantidades significativas de agua y productos químicos peligrosos.

Pero Huili Grace Xing, científica de materiales de Ingeniería de Cornell, dijo que para la fabricación de microchips "en realidad es muy, muy desafiante encontrar algo que sea dramáticamente diferente. La química dicta que ciertos procesos tienen que suceder de esta manera".

Xing, como muchos en el campo, cree que estos son desafíos en los que los investigadores deberían seguir innovando. Y los defensores de traer la industria a Nueva York no creen que eclipsen su promesa.

"El momento es de vital importancia: Nueva York se ha estado preparando para este momento durante 20 años", dijo Michael Francher, director del Centro de Tecnología Avanzada en Nanomateriales y Nanoelectrónica del estado. "Estamos en un punto de inflexión en tecnología, inteligencia artificial, computación cuántica, 6G, todos estos nuevos paradigmas en computación. Está sucediendo aquí, en Albany".

Dijo que compañías como GlobalFoundries, Wolfspeed y Micron se han sentido atraídas por el énfasis del estado en la "innovación abierta", donde las instituciones de investigación colaboran con las empresas; pero también "observan la relativa abundancia de materias primas, agua y energía de Nueva York, y un entorno relativamente seguro desde una perspectiva meteorológica".

Pero las fábricas de Nueva York consumirán la misma energía y liberarán los mismos contaminantes del proceso que las de un centro como Taiwán. Si bien algunos podrían tener acceso a créditos de energía renovable en Nueva York, ni las empresas ni el estado han indicado quienes pagarían por la instalación de nueva capacidad de generación a los altos niveles que utilizarán. Sin las propias empresas agregando capacidad, estarían agotando una parte del suministro limitado del estado, ampliando la brecha entre su producción actual de energía renovable y libre de emisiones y el total necesario para cumplir con los compromisos climáticos del estado.

Y es probable que sus desafíos se vuelvan más complicados: la tecnología más avanzada requiere cantidades cada vez mayores de energía en el proceso de fabricación de microchips.

“A medida que el tamaño del nodo de los chips continúa reduciéndose, se espera que los requisitos de energía en las instalaciones de producción aumenten significativamente”, según un informe emitido en mayo por la consultora McKinsey & Company. Es una dinámica que se repite en varias revisiones académicas sobre el tema.

Sin embargo, los funcionarios estatales y federales no han reconocido públicamente los desafíos agregados de la red de energía y los objetivos climáticos que creará el crecimiento de la industria de los microchips en este momento. En su lugar, han anunciado los proyectos de alta tecnología como respetuosos con el medio ambiente.

"Nueva York está lista para liderar la nación en la fabricación de semiconductores, y como siempre, lo estamos haciendo de la manera más limpia y ecológica posible", dijo la gobernadora Kathy Hochul después de firmar el proyecto de ley que codificó los folletos Green CHIPS como ley.

El programa permite que Empire State Development reparta exenciones de impuestos a las empresas en el campo de los semiconductores: las que fabrican chips, como Micron, y las de la cadena de suministro como Edwards Vacuum, una empresa británica que produce equipos utilizados para fabricar semiconductores. Se apresuró a través de la Legislatura estatal con la presión de Hochul días antes del final de la última sesión legislativa, aparentemente para preparar a Nueva York para que sea particularmente atractiva para los fabricantes una vez que pasen los incentivos federales.

Pero a pesar de las preocupaciones ambientales, los incentivos de microchip se mencionaron repetidamente en el plan de alcance del Consejo de Acción Climática como un medio para lograr los objetivos climáticos estatales. Después de la votación final del grupo en diciembre, la comisionada de desarrollo de Empire State, Hope Knight, incluso citó el programa estatal por su nombre.

"Nuestro programa Green CHIPS está estableciendo un estándar de oro líder en la nación para el desarrollo económico que prioriza los buenos empleos y un medio ambiente limpio", dijo Knight. En declaraciones anteriores, hizo afirmaciones más fuertes sobre su impacto: "Al vincular la asistencia financiera a métodos sostenibles de fabricación, nos aseguramos de que se fabriquen más semiconductores de una manera más sostenible", dijo.

Pero no hay evidencia de que tal programa tenga el poder de cambiar la estrategia de las corporaciones multinacionales. Varios expertos de la industria dijeron que los incentivos que impulsan prácticas más sostenibles en la fabricación de microchips provienen en gran medida de las propias empresas, impulsadas por los nuevos requisitos de clientes como Apple y Samsung que quieren "ecologizar" sus propias cadenas de suministro.

Y dado que las empresas de Green CHIPS pueden establecer sus propios objetivos de sostenibilidad y "curar" los objetivos perdidos a través de pagos sin fines de lucro, no está claro cómo el estado garantizaría medidas de sostenibilidad más allá de las propias empresas. ambiciones Si bien un borrador de plantilla publicado por la agencia contiene un aviso que dice que las empresas "deberán utilizar 100 por ciento de energía renovable" para sus operaciones, esa estipulación no está en el borrador de las regulaciones.

Empire State Development sostiene que las exenciones fiscales incentivaron a su primer beneficiario, Micron, a establecerse en Nueva York, y "al ingresar en el programa Green CHIPS, los objetivos de sostenibilidad a los que aspira la empresa se han elevado a obligaciones legales con consecuencias significativas para el incumplimiento ."

Los registros muestran que los primeros adherentes del programa tienen la intención de usar una gran cantidad de electricidad de la red, lo que significa que probablemente cumplirían esos objetivos comprando de los créditos de energía renovable finitos del estado. Esos colocarían el nombre de la compañía en el vataje necesario que ingresa a la red, que luego se mezclaría con la energía generada por fuentes no renovables.

La red eléctrica de Nueva York tiene múltiples limitaciones sobre la cantidad de energía renovable que puede circular por sus arterias estatales. Sus fuentes de energía actuales son limitadas, y tanto los parques solares como los eólicos solo generan energía en ciertos momentos del día o en condiciones climáticas específicas; el sistema estatal actualmente no tiene ninguna forma de almacenar esa energía a escala. El volumen de suministro también está limitado por limitaciones de capacidad y cuellos de botella dentro de la red de líneas de energía que lo transportan por todo el estado.

Las fuentes renovables conectadas a la red de Nueva York tenían solo 6470 megavatios de capacidad de generación total. el verano pasado. Ese recuento, documentado por el Operador Independiente del Sistema del estado (NYISO), representó solo el 17 por ciento de la capacidad de 37,431 megavatios dentro del área de control de Nueva York, sin incluir los recursos de "casos especiales" o la energía comprada de los estados vecinos.

Y siempre que ese suministro renovable pueda estar funcionando y alimentando la infraestructura actual del estado, ya está en uso.

Para evitar cortes y mantener la confiabilidad, el sistema necesita un búfer de electricidad para llamar. Por eso, un informe reciente del operador del sistema dijo que "el ritmo de desactivación de los recursos actuales de combustibles fósiles no debe exceder el ritmo de desarrollo y despliegue de un nuevo suministro de electricidad sin emisiones"; es decir, el estado no debe eliminar productores de energía o agregar consumidores de energía más rápido de lo que pueden agregar fuentes renovables de electricidad. Pero en este momento, ese margen se está reduciendo porque los recursos de combustibles fósiles se están desconectando, "principalmente debido a preocupaciones por las emisiones", más rápido de lo que puede ingresar la energía limpia.

"Las nuevas cargas grandes propuestas, incluidas las nuevas instalaciones mineras de criptomonedas ubicadas en el oeste, centro y norte de Nueva York... son atendidas principalmente por una mayor producción de generación de combustibles fósiles ubicada en el norte del estado. Como resultado, las emisiones de CO2 y la congestión de la demanda zonal aumentan como tal. se agregan grandes centros de demanda a la red", según un pronóstico publicado el otoño pasado por el Operador Independiente del Sistema.

El presidente del operador independiente, Richard J. Dewey, dijo que esas grandes cargas no solo incluyen grandes proyectos industriales, sino también la rápida implementación de objetivos estatales como la electrificación de edificios.

"Todo eso va a crear una afluencia en la carga", dijo Dewey. Satisfacer esa demanda aumentaría las emisiones netas relacionadas con el combustible si se hiciera hoy porque "no hay exceso (energía renovable en la red). El perfil actual del sistema de generación que tenemos hoy es principalmente combustible fósil".

Los objetivos climáticos del estado ya han demostrado ser motivo suficiente para que Hochul apruebe una moratoria temporal en la mayoría de las operaciones mineras de criptomonedas. Esas "minas", que tienen una mala reputación entre los ambientalistas, son salas llenas de servidores de alto consumo de energía que resuelven problemas matemáticos complejos para "desbloquear" nuevas unidades únicas de monedas como Bitcoin en un libro de contabilidad digital.

Pero el vataje utilizado en instalaciones mineras individuales en Nueva York se ve eclipsado por el consumo de energía propuesto por el destacado primer receptor de Green CHIPS: Micron. Y el centro de Nueva York, uno de los lugares que el Operador Independiente del Sistema señaló como un lugar donde grandes cargas como las criptominas conducen a un mayor uso de combustibles fósiles, ha sido promocionado por los legisladores como el sitio de la megafab de Micron.

La hoja de términos para el nuevo sitio de Micron sugiere que obtendrá la energía que necesita, y se espera que solo pague alrededor de $41 por megavatio-hora de electricidad una vez que su construcción se estabilice en 2035. En promedio, los consumidores industriales de Nueva York pagaron más: $68 dólares por megavatio-hora en octubre de 2021 y $76 un año después. Los precios promedio de la energía residencial son aún más altos y han aumentado más rápidamente. Saltaron de $ 207 por megavatio-hora a $ 233 en el mismo período de tiempo.

Micron, que aún no ha comenzado la construcción de sus instalaciones en Nueva York pero que ya ha sido promocionado como el primer "proyecto Green CHIPS", podría recurrir a fuentes de energía renovables cercanas a través de créditos de energía; su presencia en el centro de Nueva York también podría estimular nuevos proyectos de energía. Pero eso no es un hecho. Y con un suministro finito de energías renovables en la red del estado, la compra de los recursos existentes podría afectar a otros consumidores locales.

GlobalFoundries, que inició la construcción de su instalación Fab 8 original en Malta en 2009, fue uno de los primeros casos de prueba para el modelo de microchip de Nueva York. Durante mucho tiempo ha tenido aspiraciones de abrir un segundo edificio y aumentar su propia capacidad de fabricación. Y aunque un plan de logística de construcción de mayo pasado para su nueva "Fab 8.2" no mencionó los incentivos Green CHIPS (fueron revisados ​​y aprobados por la Legislatura estatal más tarde esa semana), sí señaló que el seguimiento de la fábrica "se suponía estar condicionado" a la aprobación federal de la Ley CHIPS.

El representante de GlobalFoundries, Michael Mullaney, dijo que la empresa cree que el plan Green CHIPS del estado es "visionario" y "presentará una solicitud de financiación". ha estado funcionandodesde 2021 hacia su propia meta de reducción de gases de efecto invernadero del 25 por ciento para 2030.

El programa de subvenciones federales, diseñado para ser nacional pero defendido por el senador estadounidense Charles E. Schumer de Nueva York, fue aprobado en un paquete legislativo que también "lucharía contra la crisis climática", según un comunicado.

Cuando se le preguntó si confiaba en que el estado podría satisfacer las necesidades energéticas de las fábricas de chips entrantes incluso mientras avanzaba hacia sus objetivos de cambio climático, Schumer dijo que sí.

"La Ley de Reducción de la Inflación tiene una gran inversión en energía nueva y energía limpia, de la que Nueva York se beneficiará dramáticamente en energía eólica y solar. Hay exenciones fiscales dramáticas, vamos a aumentar la producción de energía muchas veces", Schumer dicho.

GlobalFoundries se construyó en el Luther Forest Technology Campus, un antiguo sitio de prueba de cohetes de alto secreto que se modernizó con su propia subestación de energía de 400 megavatios de capacidad para dar servicio a la fábrica, según una fuente cercana al proceso.

No está tan claro cómo se compara su volumen de uso de energía real con el de otros fabricantes industriales: un portavoz de la Comisión de Servicios Públicos del estado dijo que la agencia no guarda datos sobre la energía utilizada por regiones, localidades o industrias específicas. Mullaney de GlobalFoundries rechazó las solicitudes de proporcionar datos locales por razones competitivas y dijo que "publicamos datos globales agregados en nuestro Informe de responsabilidad corporativa anual, pero no individualmente por sitio".

National Grid da servicio tanto a GlobalFoundries como al Parque Comercial White Pine del centro de Nueva York, donde el fabricante de microchips Micron se instalará. El portavoz de National Grid, Patrick Stella, no quiso compartir datos de uso por industria, región o categoría de uso, ya sea real o proyectado, "debido a razones de confidencialidad y seguridad".

Hace una década, ese silencio sobre el uso de la energía no era la norma. Stella le dijo al Daily Gazette en 2010 que el Fab 8 de GlobalFoundries, entonces en construcción, usaría alrededor de 60 megavatios de energía cuando estuviera en funcionamiento, todos extraídos de la subestación de Luther Forest. Para facilitar ese uso, dijo, National Grid había construido una línea eléctrica de alto voltaje de 115 kilovoltios después de solicitar el permiso de la Comisión de Servicios Públicos.

La compañía parece haber superado con creces esa estimación de 60 megavatios.en los años posteriores, con documentación de la compañía presentada recientemente que sugiere que en 2019 la demanda máxima de ese Fab 8 original fue de 105 megavatios.

Una enmienda al plano del sitio de julio para Fab 8.2 sugirió que el "uso promedio de energía eléctrica" ​​estimado para el nuevo edificio sería de 90 megavatios, mientras que la demanda máxima total de energía para las dos instalaciones juntas alcanzaría un umbral de 195 megavatios. Eso significa que sus necesidades esperadas de energía de la red se habrán más que triplicado desde que se instaló en Nueva York hace una década.

"Esta mayor tasa de uso de energía eléctrica puede ser acomodada por los proveedores de servicios eléctricos, National Grid y (New York State Electric & Gas)", dijo el plan del sitio. "National Grid seguirá brindando el servicio de gas natural, utilizando la tubería principal de gas actual dentro del campus Fab 8".

Junto con la Autoridad de Energía de Nueva York, National Grid también prestará servicios a Micron, una empresa con impresionantes objetivos de reducción de emisiones pero con un bajo porcentaje de uso de energía renovable en sus operaciones internacionales actuales.

La portavoz de Micron, Erica Rodríguez Pompen, señaló que la compañía "apunta a lograr un 100 por ciento de electricidad renovable en la nueva instalación", lo que respalda su "objetivo global preexistente de lograr una reducción del 42 por ciento en las emisiones de gases de efecto invernadero de las operaciones para 2030 y cero emisiones netas de las operaciones". y energía comprada para 2050".

No está claro qué impacto adicional, si lo hay, tendrán las reglas de Nueva York en las decisiones de Micron.

La hoja de condiciones entre las entidades gubernamentales y la empresa confirma una "asignación" garantizada de hasta 140 megavatios de energía de ReCharge NY, un incentivo que ofrece electricidad de la red a menor costo. Esos 140 megavatios se "complementarían según sea necesario" con hasta 788 megavatios de energía de "factor de carga alto", todo de la Autoridad de Energía de Nueva York, una corporación estatal de beneficio público. Mientras tanto, National Grid confirmó su capacidad para realizar mejoras de infraestructura eléctrica y de gas natural por valor de decenas de millones con un descuento para preparar el sitio para las fábricas de Micron.

Si bien los términos incluyen la mención de hidrógeno verde, sistemas de almacenamiento de baterías y energía renovable en el sitio, sus compromisos relacionados con la red sugieren que la mayoría de la energía de la fábrica aún provendrá del suministro general del estado.

La red eléctrica, por supuesto, no diferencia entre las diversas fuentes de energía que circulan por sus líneas. Incluso si las fábricas de microchips tienen su nombre en energía verde en el sistema, alguien tendrá que pagar suficientes adiciones renovables y libres de emisiones para satisfacer la demanda adicional. Para cuando la electricidad llegue a los hogares, todos los neoyorquinos solo podrán saber si las luces se encienden y cuánto les costará.