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El 'World Café' de la Coalición pone la justicia ambiental en el menú

May 28, 2023

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En un esfuerzo por iniciar la conversación y obtener información sobre los problemas actuales de injusticia ambiental en Evanston, los grupos de defensa, los funcionarios de la ciudad y los miembros de la comunidad se reunieron en el Centro Comunitario Fleetwood-Jourdain, 1655 Foster St., el sábado 3 de junio para el Evanston. Primer Día de Concientización sobre la Justicia Ambiental de la Environmental Justice Coalition.

La Coalición de Justicia Ambiental de Evanston, compuesta por Environmental Justice Evanston, Evanston Cradle to Career, Evanston North Shore NAACP y Evanston Lighthouse Rotary, comenzó su planificación inicial a principios de enero. Meses después, el trabajo condujo a la discusión y colaboración del sábado entre los residentes locales y los líderes comunitarios.

"Esta coalición se unió para compartir recursos y conectar a las personas interesadas en la justicia ambiental", dijo Jerri Garl, copresidente de Environmental Justice Evanston. "La clave es que es una alianza de organizaciones de defensa que trabajan por la justicia ambiental y la equidad climática, por lo que cada uno de nuestros grupos trae un elemento a la mesa. Descubrimos que juntos somos mucho más fuertes y capaces de generar cambios". suceder."

El evento nació del deseo de amplificar las voces de los negros y latinos en una conversación que históricamente han tenido que defender por sí mismos, dijo la copresidenta de Justicia Ambiental Evanston, Janet Alexander Davis.

“Hace años hubo una ola de calor que vino por el norte de Illinois, y recuerdo esto en Chicago, más de 700 personas murieron a consecuencia de eso, porque quizás no tenían aire acondicionado, o quizás vivían en un vecindario. que no podían [bajar] sus ventanas, por lo que no podían tener una brisa, o tal vez no tenían los ingresos para ir a un hotel o salir de la ciudad", dijo Davis. "Y muchas de esas personas eran personas de bajos ingresos, negras o marrones. Entonces, si no estamos en la mesa para ayudar a tomar decisiones sobre si algo así sucede aquí en Evanston, ¿qué hacemos? Este evento nos ayudará responde esa pregunta",

En el centro de la reunión del sábado había un solo objetivo: la concienciación. Cradle to Career, un colectivo con más de 40 organizaciones asociadas, se unió a la coalición para ayudar a concienciar a los residentes sobre la injusticia ambiental. "Queremos salvar la Tierra y queremos que la gente esté al tanto de lo que está sucediendo y de lo que pueden hacer para mejorarlo", dijo la directora de participación comunitaria de Cradle to Career, Kimberly Holmes-Ross. "Entonces, solo estamos aquí para crear conciencia. Estoy aquí con los defensores de los estudiantes, estoy aquí con nuestro equipo de liderazgo comunitario y estamos aquí para aprender".

La programación del evento comenzó con las palabras del miembro del consejo del Fifth Ward, Bobby Burns, y el director de salud y servicios humanos de Evanston, Ike Ogbo. Para ambos, el día brindó una oportunidad única para hablar con los residentes que experimentan injusticias.

"Creo que una de las razones por las que la confianza se ha erosionado [entre la ciudad y los residentes] es que la comunidad siente que las cosas les están pasando a ellos y no con ellos, pero la única forma en que podemos tomar estas decisiones con ustedes es que participen en este proceso; es la única forma en que un representante de la democracia puede funcionar correctamente", dijo Burns, dirigiéndose a los asistentes.

"Sé que es difícil hacer esto, tienes que salir un sábado, tienes que salir los días festivos, pero es muy importante que la gente salga y participe en estas reuniones".

Después de la introducción de Burns y Ogbo y la poesía oral interpretada por el grupo juvenil The Real Deal Poets de Family Focus, los asistentes participaron en un método de discusión de "café mundial". Bajo este enfoque, los participantes se mueven entre las mesas para responder preguntas y compartir ideas. "Nuestro facilitador hará una pregunta y las personas discutirán en una mesa cómo se sienten al respecto. Luego, con la siguiente pregunta, cambias de mesa y te sientas con nuevas personas. Entonces, es una forma diferente de educación, en lugar de alguien dando una conferencia. desde un podio", dijo Alexander Davis.

"Esta es una manera para que las personas aprendan y compartan y, al final, tal vez vean algo que realmente no entendieron o encuentren algo en lo que quieran involucrarse".

En estas mesas, Burns y Ogbo se sentaron junto a los miembros de la comunidad para discutir ejemplos de injusticia ambiental en la comunidad e intercambiar ideas sobre cambios basados ​​en soluciones para que la ciudad los implemente.

"Ha sido muy informativo y estoy feliz de haber venido aquí hoy. Pude expresar mi voz sobre algunos de los problemas que me afectan y escuchar las experiencias de otras personas sobre lo que la ciudad de Evanston necesita mejorar", residente de Evanston Bessie Lloyd dijo. "No puedes hacer nada sobre la injusticia si no sabes nada al respecto, y pude hablar con muchos grupos diferentes de personas gracias a esta forma de compartir ideas".

"Salí hoy para dar un grito de esperanza, prosperidad y fe y hacer una diferencia en la vida de alguien y ser un proveedor de nuevas ideas y estrategias", dijo Debra Henderson, residente de Evanston. "Soy nuevo en Evanston y pude relacionarme con nuevas personas y encontrar formas de ayudar".

Al final del día, los asistentes habían acumulado una lista de metas para la ciudad en áreas como cobertura de árboles, reciclaje, manejo de desechos, educación y salud. Pero los organizadores del evento dicen que la promoción debe continuar desde allí. "Nosotros, como comunidad, realmente tenemos que continuar difundiendo la conciencia sobre la justicia ambiental y la injusticia y realmente, realmente dar los próximos pasos y considerar qué podemos hacer para hacer de esta tierra un lugar mejor", dijo Holmes-Ross. "Es un proceso lento, pero al menos estamos en el camino, y estoy feliz de estar en el camino".

Sophia Sherman es una estudiante de la Escuela Secundaria del Municipio de Evanston en el programa de pasantías de verano de RoundTable.

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Sophia Sherman es una pasante de verano de 2022 para Evanston RoundTable. Ella es una estudiante de tercer año entrante en Evanston Township High School y editora de opinión del periódico escolar, The Evanstonian. Sophia... Más de Sophia Sherman

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